No último dia 10, a temporada regular da NPB, a liga profissional de beisebol do Japão, chegou ao fim, com o Hiroshima Toyo Carp vencendo a Central League e o Fukuoka SoftBank Hawks vencendo a Pacific League.

Os times que conseguiram acesso à primeira fase dos playoffs da Central League foram o Hanshin Tigers e o Yokohama DeNA BayStars; já na Pacific League, os outros  times que conseguiram acesso à pós-temporada foram o Saitama Seibu Lions e o Tohoku Rakuten Golden Eagles.

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A grande decepção da temporada fica por conta dos atuais campeões da Japan Series, o Hokkaido Nippon-Ham Fighters, que teve vários problemas de contusão durante a temporada regular, além de sérios problemas defensivos. A estrela do time, o arremessador Shohei Otani, sofreu com algumas contusões e não conseguiu repetir os mesmos resultados da temporada passada, mas, mesmo assim, obteve bons números.

A grande surpresa fica por conta do BayStars, que conseguiu a última vaga para o first stage da Central League, conquistada com a diferença de uma vitória para o tradicional Yomiuri Giants.

O destro Tomoyuki Sugano, abridor do Yomiuri Giants, recebeu o prêmio Eiji Sawamura. Com um incrível ERA de 1.59, Sugano foi de longe o melhor pitcher da temporada regular.

O destro Tomoyuki Sugano, dos Giants, ganhou o prêmio Eiji Sawamura de melhor arremessador da temporada. (Foto: Kyodo)

O destro Tomoyuki Sugano, dos Giants, ganhou o prêmio Eiji Sawamura de melhor arremessador da temporada. (Foto: Kyodo)

Os grandes favoritos para chegarem a Japan Series são os vencedores das suas ligas, o Toyo Carp e o SoftBank Hawks.

Hiroshima vem com um bullpen poderosíssimo, tendo Kris Johnson e Daichi Ohsera como aces. A equipe se mostrou muito sólida na fortíssima Central League e conquistou o título com antecedência, com ótimos números de defesa e ataque. Já na Pacific League, Fukuoka, dono da melhor campanha da NPB, também vem com um bullpen muito poderoso, tendo como destaque o closer Dennis Sarfate, com incríveis 54 saves da temporada regular.

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PRIMEIRA FASE DOS PLAYOFFS

O first stage da Climax Series começou e as emoções tomaram de conta dos torcedores japoneses.

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Na Central League temos o duelo de Hanshin Tigers e Yokohama DeNA BayStars. Como o Tigers teve campanha melhor, os três jogos foram marcados para o seu estádio, o lendário Koshien.

O primeiro confronto ocorreu no dia 14 de outubro, com o Tigers vencendo por 2 a0. No dia seguinte, com a defesa do Tigers bem inconsistente, o BayStars venceu por 13 a 6. O confronto decisivo foi realizado hoje e o BayStars levou a melhor, vencendo o Tigers por 6-1, e assim, o time de Yokohama será o adversário do Toyo Carp. No aglomerado, o BayStars venceu por 2-1.

Na Pacific League, temos também o vencedor do first stage: o Tohoku Rakuten Golden Eagles. A equipe de Sendai venceu o tradicional Saitama Seibu Lions por 2 a 1 no aglomerado. O primeiro confronto teve um massacre do Lions por 10 a 0;  no segundo confronto, deu Eagles por 4 a 1, e no confronto de hoje, a ex-equipe de Masahiro Tanaka venceu por 5 a 2.

A decisão da Pacific League será entre Fukuoka SoftBank Hawks e Tohoku Rakuten Golden Eagles, enquanto na Central League, o Hiroshima Toyo Carp enfrenta o Yokohama DeNA BayStars na decisão.